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Présentation du groupe GenTech

Pour aller plus loin sur ce thème, la liste de discussion http://fr.groups.yahoo.com/group/gen-hist-design/files/description

Gentech est un groupe qui a développé un modèle de données qui est construit d'après les activités des généalogistes. Le modèle actuel est la deuxième version publiée depuis la fondation de Gentech. La lecture de ces documents est très difficile pour les personnes qui ne sont pas familières avec les modèles de données et les diagrammes de processus. Si vous ne pouvez pas lire l'anglais, ce sera sans doute un cauchemar à lire.
Les documents sont disponibles gratuitement sur cette page : http://www.gentech.org/ngsgentech/projects/Gdm/Gdm.asp

Gentech s'est penché sur 2 aspects de la généalogie :

Le processus. Ceci comprend les principales activités du généalogiste pour faire évoluer une information vers une affirmation et, dans la mesure du possible, prouver que cette affirmation est vraie ou fausse. Le processus est documenté par un diagramme.
Les données. Ceci comprend tous les genres ou les types de données nécessaires pour effectuer le processus. Les données sont documentées par un diagramme et une description détaillée (un dictionnaire de données).

Que fait et ne fait pas Gentech?

À moins de changements récents dans leurs statuts, les objectifs de Gentech ne sont pas de créer une norme qui servirait de référence ou de critère. L'objectif principal est de documenter le processus et les données et de faire évoluer ce modèle afin qu'il soit le plus représentatif possible des activités du généalogiste.

Si le modèle évolue de plus en plus vers la réalité, Gentech ne documente pas le modèle à un niveau de détail utile pour développer directement des outils. Ceci fait en sorte que la forme actuelle du modèle est insuffisante pour développer directement une base de données qui pourrait être gérée par un logiciel.

Tous les aspects "externes" qui ne servent pas directement à identifier des faits servant à prouver ou à annuler une affirmation sont absents du modèle. Par exemple, on ne spécifie pas ce qu'est une date, ni comment stocker cette information, et ni comment effectuer un calcul avec des dates.

Le modèle développé par Gentech ne tient pas compte de l'interface utilisateur, des rapports ou des moyens de diffusion des données. Ce modèle ne vise pas à remplacer le format GEDCOM et, dans sa forme actuelle, il est à peu près impossible de créer un format de fichier qui pourrait servir, comme le GEDCOM, à échanger des données.

Pourquoi en parler si le modèle Gentech est inutilisable tel quel?

Le modèle a la particularité d'avoir été développé par des généalogistes qui étaient indépendants des entreprises commerciales ou des religions. Chaque partie du modèle peut être reprise et modifiée pour être intégrée dans une base de données. Les parties du modèle qui semblent superflues peuvent être ignorées et les autres parties peuvent être élaborées à un niveau de détail qui correspond aux besoins des généalogistes.

Le modèle Gentech permet de visualiser, dans son ensemble, le processus effectué par un généalogiste. Il devient ainsi plus facile d'identifier les caractéristiques et les spécifications d'un outil d'aide à la recherche. Malgré ses imperfections, le modèle Gentech présente des innovations intéressantes qui pourraient être directement intégrées dans un logiciel. Pour ceux qui en ont compris les principes, le diagramme du processus et le modèle de données sont générateur d'idées et d'outils "potentiellement" innovateurs.

 

Gentech et le futur

Gentech était d'abord voué à devenir une organisation internationale mais, pour différentes raisons, le groupe a changé de direction. Gentech est maintenant un sous-ensemble (sous la gouverne) de la National Genealogical Society (NGS); une des principales associations de généalogistes aux États-Unis. Cette intégration à la NGS était nécessaire parce que Gentech pouvait ainsi se doter de ressources financières importantes et, ce qui n'est pas la moindre des choses, s'assurer une complète indépendance face aux entreprises qui développent des outils ou des logiciels.

Autrement dit, l'intégration de Gentech à la NGS garantissait à l'organisation qu'elle demeurerait sous le contrôle des généalogistes.

Si cette situation est louable, ceci a eu pour effet d'éliminer l'ancien conseil d'administration et des participants qui étaient en partie des généalogistes étrangers (aux É.U.). Gentech est maintenant entièrement géré et opéré par des membres en règle de la NGS. Certains généalogistes, incluant moi-même, ne peuvent plus participer directement à la destinée du modèle de données à moins de faire partie d'un groupe qui est également membre de la NGS.

La NGS n'a pas statué sur la vocation future de Gentech et ces derniers n'ont pas encore indiqué quelles étaient les recherches en cours ni quelle orientation Gentech souhaite donner à ses projets.

La NGS a aussi des standards

La NGS a publié une documentation (en anglais) sur leurs standards généalogiques. http://www.ngsgenealogy.org/comstandards.htm

 

Conclusion

Je vous invite à consulter la documentation de Gentech et à poster vos commentaires. Pour avoir participé à l'élaboration de certaines composantes, je maîtrise assez bien ce modèle et je peux vous aider à le comprendre si vous désirez des explications spécifiques. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre d'ignorer ce qui a été fait ailleurs. Je crois que la responsabilité revient aux concepteurs de faire évoluer ce modèle vers une application pratique. Ceci ne signifie pas que nous devons nous engager à élaborer des outils selon les travaux de Gentech. Du moins, nous pouvons toujours nous en inspirer au besoin...

 

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